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马竞对韦斯卡分析:微軟用十年把Surface電腦和Duo手機做成筆記本

2019-10-09 10:49:22  來源:極客公園

韦斯卡距离马德里 www.mdkice.com.cn 對于微軟而言,想要創造屬于自己的未來,就必須朝軟硬結合的路繼續前進,只是不知道前路究竟如何。

作為十月最重要的新品發布會之一,上周結束的微軟發布會讓很多人感到好奇。

在Surface Pro、Surface Laptop系列常規升級之外,Surface EarBuds是微軟初次嘗試真無線耳機,而Surface Neo和Surface Duo則是微軟在雙屏設備上的集中發力,這些產品都嘗試在傳統PC之外去尋找突破。

但隨后疑問也開始出現,在三星、華為等廠商發力折疊屏產品的2019年,微軟推出‘跟不上趟’的雙屏設備意義在哪?它能為微軟的未來帶來新機會嗎?要回答這些,我們似乎要從十年前夭折的秘密計劃‘Courier’說起。

十年前,它名叫Courier

十年前,當iPhone 3GS剛剛發布,iPad沒有問世時,微軟名為Courier的一款計劃中的秘密產品浮出水面。它看起來像平板電腦,卻有兩個長約7英寸,寬約5英寸的屏幕,厚度不到1英寸。這兩塊屏幕能像書一樣從中間打開。并可以用筆在上面寫寫畫畫,通過觸摸完成各種各樣的創作。

圖片來自Gizmodo

Courier的交互在當時看起來非常特別,有著特別的筆記本質感和翻頁特效,雖然兩塊屏幕相互相互分開,但可以通過拖動的方式輕松把照片從左屏幕轉移到右邊,當用戶拿起它,就好像拿起了一個神奇的筆記本,為了達到這種效果,Courier團隊還從Moleskin筆記本的體驗去尋找靈感。

在當時的市面上,Courier是一款沒有任何產品作參考的產品。但Courier團隊嘗試了一種特別的技術,在Courier上,你只要用筆寫寫畫畫,就可將最原始的‘筆跡’保留在屏幕上,這便是智能墨水(Smart Ink)技術展現的效果。

這種智能墨水能夠以數字化的形式完整保留輸入痕跡,自動運算并生成數字化的數據。假如你用筆在上面寫下一行文字,智能墨水除了讓屏幕留下手寫字跡以外,還會自動識別和記錄文字的意義和內容,在當時,這樣的體驗無疑是令人激動的。

顯然,早在十年前,微軟就想在PC之外嘗試更多。這種想法在Courier表現得如此徹底,以至于其內部系統都經過重新打造,不僅完全移除了Window 7的用戶界面層,還取消了對傳統應用的兼容性。這種過于超前的理念對于當時成熟的Windows生態來說不確定性太多,在未知的未來面前,十年前的微軟最終放棄了Courier。

相似的理念,但時代已變

十年時間過去,盡管PC領域微軟依舊是一方霸主,但時代卻在悄悄改變人們的生活、工作習慣。微軟顯然意識到這其中的變化,Surface Neo和Surface Duo的出現,其實正是在Courier概念基礎之上的前行。

一方面,這是微軟對PC移動化的進一步嘗試。微軟在2012年開始嘗試Surface平板電腦產品系列,盡管當時在市場上并不被看好,早期產品也存在不少問題,但通過獨特的設計成功打開平板電腦這一新形態市場,這不僅讓微軟走出了PC移動化的重要一步,成為iPad系列的強大對手,還成功為Windows陣營開了個好頭。如今的Surface Neo和Surface Duo其實正在延續這條路。

為此,微軟正在為Surface Neo打造新的Windows 10X系統,這套系統既有Windows 10系統的生態特性,也在嘗試雙屏交互的更多可能。它既可以橫著像手寫筆記本一樣使用,也能夠豎著和傳統筆記本電腦一樣使用,在磁吸式手寫筆、磁吸式鍵盤的加持下,這兩種使用方式相比當年的Courier概念更具體也更現實,并且也考慮到了雙屏折疊設備的不足,對于使用場景進行了擴展。

另一方面,大屏設備的趨勢越來越明顯,兩塊屏幕的優勢在系統加持下將會被放大。無論是筆記本市場還是手機市場,以雙屏作為主要賣點的產品早已存在,早前的聯想Yoga Book和京瓷Echo都在打造類似的差異化產品,但無一例外失敗了。這是很多人在發布會之后對微軟雙屏設備前景不看好的原因所在,但是仔細思考你會發現,微軟如今嘗試的事情和早年間其它廠商的嘗試有所不同。

為了打造良好的交互體驗,微軟并不只是在做Surface Neo和Surface Duo的硬件產品,在軟件體驗上也在改變,比如當磁吸式鍵盤放在Surface Neo的屏幕上使用時,鍵盤上方屏幕部分將可以播放視頻,或者提供鍵盤Emoji符號,這塊被稱為Wonder Bar的區域相比MacBook上的Touch Bar更大,功能也更加多樣。

而在Surface Duo這樣一款安卓系統設備上,微軟也在嘗試將其體驗做到和Surface Neo無縫切換,類似的理念被貫徹到系統開發上,微軟表示在Windows 10X的系統體驗會讓Win10用戶沒有上手門檻,并且會帶來適合雙屏設備的應用生態,從某種意義上來說,這些對于系統的探索將會決定兩臺設備的成功。

不斷嘗試的未來

施樂公司科學家艾倫·凱曾提出過兩個影響深遠的觀點,觀點一‘預見未來的最好方式就是親手創造。’觀點二‘對軟件嚴肅認真的人,應該創造自己的硬件。’喬布斯對此深以為然,并以此為核心,在蘋果公司不算長的歷史中創造出Mac、iPod、iPhone、iPad等一系列家喻戶曉的產品,顯然,微軟也在嘗試這條路。

從Courier到Surface Neo和Surface Duo,相似的雙屏式設計,相似的手寫筆交互,但伴隨時代更替,微軟對產品的理解更進一步,自納德拉執掌微軟提出‘移動為先、云為先’的理念之后,在操作系統和硬件生態的結合上,微軟在越來越多嘗試帶動作用,Surface Neo和Surface Duo是對未來的以此賭注,但這一次手上的籌碼也許更多了。

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